Eficacia de la acupuntura en el Síndrome de Fatiga Crónica

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¿Qué es el Síndrome de Fatiga Crónica?

El Síndrome de Fatiga Crónica (SFC) se presenta como un cansancio debilitante que no desaparece con el reposo y empeora con la actividad junto a ciertas molestias físicas, constitucionales y neuropsicológicas. Las probabilidades de ocurrencia son dobles en mujeres que en hombres, normalmente entre los 25 y los 45 años de edad. Puede estar acompañado de alteraciones de la memoria y/o concentración, inflamación faríngea, dolor muscular, sensibilidad en ganglios cervicales o axilares, dolor muscular o articular, cefaleas, sueño no reparador y malestar posterior al esfuerzo.  El tratamiento habitual suelen incluir antiinflamatorios, antihistamínicos y antidepresivos no sedantes (1).

                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                    La fatiga según la Medicina Tradicional China (MTC)

La MTC considera necesario para que el organismo sienta vitalidad y fuerza que haya un Qi abundante y vigoroso, así como que la circulación de este sea adecuada, constante y sin bloqueos. El Qi insuficiente puede hacer que los procesos orgánicos sean lentos e ineficaces, provocando bloqueos, acumulación de líquidos, y por lo tanto dolor, inflamación y problemas de circulación.

En la etiología de la fatiga según la MTC se considera factores como debilidad constitucional, excesiva actividad física y/o mental con poco descanso, esfuerzo físico, alimentación inadecuada (ingesta excesiva, dietas inadecuadas de adelgazamiento, hábitos alimenticios inadecuados, etc.), enfermedades graves, actividad sexual excesiva (sobre todo en hombres), parto, consumo habitual de drogas (2).

                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                    Como puede actuar la acupuntura en el SFC

La acupuntura estimula el flujo de riego sanguíneo local, ofrece una respuesta antiinflamatoria (reducción en los niveles de histamina y prostaglandinas), activa los terminales periféricos de las neuronas sensoriales transmisoras de señales hacia la médula espinal y produce cambios en la respuesta de los opiáceos endógenos que transmiten y modulan las señales neuronales codificando la percepción y respuesta al dolor (3).

La acupuntura, en algunos casos junto a la moxibustión en el tratamiento del SFC puede reforzar las funciones del organismo mediante sus propiedades analgésicas y antiinflamatorias, actuando así contra el dolor (4). El tratamiento con acupuntura puede mejorar el estado de ánimo disminuyendo los síntomas depresivos (5) asociados al SFC así como regulando las funciones del sueño (6,7)  y por tanto proporcionando mayor descanso y un sueño reparador. La acupuntura, por tanto, de manera complementaria y combinada con otros tratamientos habituales así como con otras técnicas de la MTC puede formar parte de un planteamiento terapéutico global en el SFC a fin de mejorar la funcionalidad orgánica, el bienestar emocional y por tanto la calidad de vida.

                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      Investigaciones recientes acerca de la eficacia de la acupuntura en el SFC

Existen investigaciones que tratan de dilucidar cuales son los efectos de la acupuntura en el tratamiento del SFC. En este sentido, diversos estudios han mostrado que la acupuntura puede mejorar los síntomas de fatiga física como mental. Se han reportado mejoras en cuanto a la lasitud, anorexia, insomnio, amnesia y dolor general (8), así como a los síntomas de fatiga de forma específica (9, 10).  Un ensayo clínico mostró que al comparar tres grupos sometidos a diferentes tratamientos para el SFC (acupuntura real, acupuntura simulada, tratamiento habitual), los mejores resultados fueron obtenidos en el grupo que recibió acupuntura real, concluyendo que el tratamiento con acupuntura añadido al tratamiento habitual produce mejoría en pacientes con SFC o Fatiga Crónica Idiopática (11).

Las diferentes técnicas de la MTC (acupuntura, moxibustión, fitoterapia, Qigong) pueden ser efectivas en el alivio de los síntomas del SFC según afirma una Revisión Sistemática de ensayos clínicos randomizados (12). Así, la moxibustión parece ser más eficaz en el tratamiento del SFC a largo plazo que la acupuntura, la cual puede ser más eficaz de forma más inmediata. Ambas por tanto pueden ser beneficiosas pudiendo producir cambios durante el tratamiento mediante la regulación del sistema nervioso autónomo (13).

Uno de los efectos que se le atribuyen a la acupuntura es la mejora de la función inmunitaria. En el tratamiento del SFC, la acupuntura muestra su eficacia mediante la regulación de ciertas células inmunes, mecanismo mediante el cual se puede conseguir mejoría sobre todo en cuanto a la fatiga mental (14).

La acupuntura, junto a otras técnicas de la MTC como la moxibustión pueden ser terapias eficaces en el tratamiento del SFC de forma complementaria al tratamiento habitual.

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Referencias:

  1. Fauci, S.D. et al: Harrison. Manual de Medicina. 17ª edición. McGraw Hill Interamericana Editores. Mexico, D.F. 2010.
  2. Maciocia, G.: The practice of Chinese Medicine. The Treatment of Diseases with Acupuncture and Chinese Herbs. Churchill Livingstone. 2007.
  3. Cassidy, C.M.: Contemporary chinese medicine and acupuncture. Churchill Livingstone. 2002.
  4. Vickers, A.J. et al: Acupuncture for chronic pain: individual patient data meta-analysis. Archives of Internal Medicine. 2012 Oct 22; 172(19): 1444–1453.
  5. Strub, T., Alraek, T., Jianping, L.: Acupuncture treatment for depression—A systematic review and meta-analysis. European Journal of Integrative Medicine. 2011 Dec; 3(4): 259-270.
  6. Chung, K.F. et al: Acupuncture with or without combined auricular acupuncture for insomnia: a randomised, waitlist-controlled trial. Acupuncture in Medicine. Journal of the British Medical Acupuncture Society. 2018 Feb;36(1):2-13
  7. Yin, X. et al: Efficacy and safety of acupuncture treatment on primary insomnia: a randomized controlled trial. Sleep Medicine. 2017 Sep;37:193-200
  8. Huang ,Y., Liao, X.M., Li, X.X., Song, Y.B.: Clinical observation on the effects of Bo’s abdominal acupuncture in 40 cases of chronic fatigue syndrome. Journal of Traditional Chinese Medicine. 2008 Dec; 28(4):264-6.
  9. Chen, X.H. et al: Randomized controlled study on acupuncture treatment for chronic fatigue syndrome. Zhongguo Zhen Jiu. 2010 Jul;30(7):533-6.
  10. Yiu, Y.M., Ng, S.M.: Acupuncture for chronic fatigue syndrome: a randomized, sham-controlled trial with single-blinded design. Alternative Therapies in Health and Medicine. 2013 Jul-Aug;19(4):21-6.
  11. Jung-Eun, K. et al: Acupuncture for chronic fatigue syndrome and idiopathic chronic fatigue: a multicenter, nonblinded, randomized controlled trial. Trials 2015; 16: 314.
  12. Wang, Y.Y. et al: Traditional Chinese medicine for chronic fatigue syndrome: a systematic review of randomized clinical trials. Complement Therapies in Medicine 2014 Aug; 22(4):826-33.
  13. Shu, Q. et al: Acupuncture and Moxibustion have Different Effects on Fatigue by Regulating the Autonomic Nervous System: A Pilot Controlled Clinical Trial. Scientific Reports. 2016; 6: 37846.
  14. Ling, J.Y.: Impacts on chronic fatigue syndrome of qi deficiency syndrome and T cell subgroups in patients treated with acupuncture at selective time. Zhongguo Zhen Jiu. 2013 Dec;33(12):1061-4.

 

 

 

 

 

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